Trái với cuộc đối đầu ở King's Cup, tuyển Thái Lan sẽ gặp Việt Nam tại vòng loại World Cup 2022 với sự ổn định và phong độ cao của nhiều trụ cột trong đội hình.

Đúng ba tháng sau trận thua Việt Nam tại Buriram, tuyển Thái Lan sẽ gặp lại kình địch cùng khu vực. Lực lượng của người Thái ở trận đấu này có khá nhiều thay đổi, phần lớn theo chiều hướng tích cực.

Chanathip (số 18) sẽ là sự khác biệt lớn nhất của Thái Lan ở King's Cup và vòng loại World Cup. Ảnh: Minh Chiến.

Chanathip (số 18) sẽ là sự khác biệt lớn nhất của Thái Lan ở King's Cup và vòng loại World Cup. Ảnh: Minh Chiến.

Ba tháng trước, tuyển Thái Lan vừa gượng dậy từ thất bại ở Asian Cup 2019, vẫn đang được dẫn dắt bởi một HLV tạm quyền (Sirisak Yodyardthai), chưa định hình được con đường phía trước và bị nghi ngờ bởi chính truyền thông bản địa. Ba tháng sau, họ được dẫn dắt bởi Akira Nishino lừng danh, người từng đưa Nhật Bản vượt qua vòng bảng World Cup, đánh bại Olympic Brazil ở Thế vận hội.

Tuyển Thái cũng nhận được sự ủng hộ tối đa từ hiệp hội, có 10 ngày chuẩn bị, ổn định toàn bộ hệ thống nhân sự trên băng ghế huấn luyện, kết hợp được kinh nghiệm của người Thái và tri thức hiện đại bóng đá Nhật Bản.

Về lực lượng cầu thủ, sự khác biệt lớn nhất của Thái Lan ở vòng loại World Cup lần này là việc Chanathip Songkrasin trở lại. Tại King's Cup, người Thái tin rằng Chanathip vắng mặt là lý do khiến Thái Lan bại trận. Cầu thủ hay nhất AFF Cup 2014 và 2016 đang có phong độ ấn tượng sau quãng thời gian khó khăn hồi đầu mùa.

Tiền vệ 26 tuổi đã có 4 bàn cho Consadole Sapporo và mới có tên trong đội hình tiêu biểu vòng 23 J.League bên cạnh Andres Iniesta. Sau vụ lùm xùm trên mạng xã hội với CĐV Việt Nam hồi tháng 6, Chanathip chắc chắn sẽ đầy quyết tâm trước ngày tái đấu. Chia sẻ với Bangkok Post khi có kết quả bốc thăm vòng loại World Cup, ngôi sao Thái Lan khẳng định "muốn thắng tất cả các trận ở bảng G".

Chanathip cùng Iniesta có tên trong đội hình tiêu biểu vòng 23 J.League. Ảnh: J.League.

Chanathip cùng Iniesta có tên trong đội hình tiêu biểu vòng 23 J.League. Ảnh: J.League.

Cùng trở về từ Nhật Bản với Chanathip, bộ đôi Thitiphan Puangjan (Oita Trinita) và Theerathon Bunmathan (Yokohama F. Marinos) đều đang đá chính tại các CLB của mình. Khả năng thích nghi với áp lực cao của ba ngôi sao Thái Lan rất đáng nể, bởi CLB của họ đều đang trong tốp 8 J.League và cạnh tranh quyết liệt những suất dự cúp châu Á mùa sau. Ở King's Cup, chính Puangjan và Bunmathan đã gây rất nhiều khó khăn cho tuyến giữa tuyển Việt Nam và có những pha va chạm nảy lửa với Đoàn Văn Hậu.

Tình hình Thai League cũng mang tới tín hiệu vui cho HLV Akira Nishino. Ở King's Cup, dàn tuyển thủ của Muangthong đã gây thất vọng khi CLB này chìm sâu trong khủng hoảng. Gần ba tháng sau, Muangthong đã hồi sinh và đóng góp 4 cái tên cho tuyển Thái.

Bốn đội bóng có nhiều tuyển thủ khác là Buriram United, Chiangrai United, Port và Bangkok United đang chia nhau bốn vị trí dẫn đầu giải đấu. Đội hình Thái Lan không ghi nhận chấn thương lớn nào và có đủ dàn tinh binh quen thuộc như Tristan Do, Narubadin Weerawatnodom, Tanaboon Kesarat...

Đương nhiên, người Thái vẫn có lo lắng riêng cho vị trí thủ môn và hàng công. Trước khung thành, người gác đền kỳ cựu Kawin Thamsatchanan vẫn chưa được ra sân trận nào ở Giải vô địch quốc gia Bỉ mùa này sau chấn thương. Còn trên hàng công, HLV Nishino đã loại cả hai tên tuổi Teerasil Dangda và Adisak Kraisorn. Với việc triệu tập 17 tiền vệ, có thể tin rằng ông Nishino sẽ dồn sự tập trung cho tuyến giữa trong trận gặp Việt Nam.

Phong độ cao của Quang Hải là điểm tựa lớn cho HLV Park Hang-seo trong cuộc khủng hoảng ở tuyến phòng ngự. Ảnh: Minh Chiến.

Phong độ cao của Quang Hải là điểm tựa lớn cho HLV Park Hang-seo trong cuộc khủng hoảng ở tuyến phòng ngự. Ảnh: Minh Chiến.

Bên kia chiến tuyến, HLV Park Hang-seo đối diện với nhiều vấn đề phức tạp hơn. Trên hàng công, Hà Đức Chinh, Nguyễn Công Phượng, Nguyễn Tiến Linh đều không có phong độ cao. Sự trở lại của những cựu binh như Nguyễn Văn Quyết, Hà Minh Tuấn cùng màn trình diễn đỉnh cao của Nguyễn Quang Hải là điểm tựa cho thầy Park.

Tuyến giữa mang tới âu lo khi CLB có rất nhiều tuyển thủ là HAGL đang chơi tệ ở V.League. Nguyễn Huy Hùng vừa bình phục chấn thương trong khi Đỗ Hùng Dũng và Phạm Đức Huy phải cày ải liên tục ở CLB Hà Nội.

Hàng thủ tuyển Việt Nam thậm chí rơi vào khủng hoảng khi Văn Hậu, Nguyễn Trọng Hoàng và Trần Đình Trọng chắc chắn vắng mặt. Đỗ Duy Mạnh đang nén đau thi đấu khiến HLV Park Hang-seo chỉ còn trong tay 2 lựa chọn đẳng cấp là Quế Ngọc Hải và Bùi Tiến Dũng. Vị trí thủ môn là nơi ông Park yên tâm nhất khi Đặng Văn Lâm vẫn đang thể hiện phong độ ấn tượng.

Đội tuyển Thái Lan và Việt Nam sẽ cùng hội quân hôm 26/8. Đôi bên đều có 10 ngày chuẩn bị trước trận đại chiến trên sân Thammasat hôm 5/9.


Thanh Hà / Tri thức trực tuyến