Hóa thạch kỳ dị giống như 4 chiếc sừng hoặc gai nhọn khổng lồ được khai quật trên dãy núi Middle Atlas của Morocco đã giúp tái hiện một "quái vật bọc thép'' hoàn toàn mới của kỷ Jura.

Được đặt tên là Spicomellus afer, có nghĩa là "cổ có gai'' và "từ châu Phi'', quái vật vừa được xác định thuộc về dòng họ ankylosaur, một nhóm ''khủng long'' bọc thép đặc trưng của kỷ Phấn Trắng (145-66 triệu năm về trước). Tuy nhiên hóa thạch mới cho thấy con ankylosaur này cổ xưa hơn rất nhiều các anh chị em họ: nó tận 168 triệu tuổi, và là một loài chưa từng được ghi nhận trên thế giới.

Tiến sĩ Susannah Maidment bên hóa thạch 4 chiếc sừng bọc thép. Ảnh: PA

Tiến sĩ Susannah Maidment bên hóa thạch 4 chiếc sừng bọc thép. Ảnh: PA

Theo tiến sĩ Susannah Maidment từ Bảo tàng Lịch sử tự nhiên London (Anh), người đứng đầu nghiên cứu, hóa thạch gồm 4 chiếc gai nhọn lớn như những chiếc sừng, được hợp nhất vào xương sườn của con quái vật, hoàn toàn khác với các ankylosaur khác. Các ankylosaur có rất nhiều gai, nhưng gai này chỉ được kết nối với mô da.

Tờ Daily Mail cho biết mẫu vật bất thường đến nỗi ban đầu các nhà khoa học đã nghĩ nó là... đồ giả, phải xác minh bằng CT scan.

4 mẫu vật kết nối với nhau cho thấy một đoạn gai nhọn mọc trên lưng quái vật kỷ Jura, gắn trực tiếp vào xương sống. Ảnh: Bảo tàng Lịch sử tự nhiên

4 mẫu vật kết nối với nhau cho thấy một đoạn gai nhọn mọc trên lưng quái vật kỷ Jura, gắn trực tiếp vào xương sống. Ảnh: Bảo tàng Lịch sử tự nhiên

Nhóm nghiên cứu cho biết với niên đại và những đặc tính khác biệt của con ankylosaur kỳ quái vừa phát hiện, một khoảng trống lớn trong sự hiểu biết về tiến hóa khủng long đã được lấp đầy.

Khám phá này cũng cho thấy họ hàng khủng long bọc thép này đã phân bố toàn cầu chứ không phải chỉ một số khu vực như suy nghĩ trước đây. Ngoài ra, sự hiện diện sớm của con quái vật vào kỷ Jura cũng làm dấy lên giả thuyết rằng chính họ nhà ankylosaur là nguyên nhân tuyệt chủng của loài stegosaur, vốn xuất hiện trước đó.

Chân dung một con ankylosaur. Ảnh: Shutterstock

Chân dung một con ankylosaur. Ảnh: Shutterstock

Trước đây người ta nghĩ stegosaur gần tuyệt chủng rồi ankylosaur mới ra đời, nhưng hóa thạch 168 triệu tuổi này cho thấy 2 loài đã cùng tồn tại trong 20 triệu năm và có thể đã cạnh tranh khốc liệt với nhau.

Hà Nội
89%
19°C
Trung Bình
57 US AQI
Trung Bình Ở mức chấp nhận được. Nhóm nhạy cảm nên hạn chế thời gian ra ngoài
Ho Chi Minh City
94%
25°C
Tốt
49 US AQI
Tốt Không ảnh hưởng đến sức khỏe

Cập nhật lúc 06:12:02 19/10/2021(Theo AirVisual)

Ghi chú: Nhóm nhạy cảm bao gồm trẻ em, người già và những người mắc bệnh hô hấp.

Thu Anh / Người Lao Động

Nguồn: https://nld.com.vn/khoa-hoc/sung-hoa-da-tiet-lo-quai-vat-168-trieu-tuoi-chua-tung-thay-tren-the-gioi-20210928074010308.htm