Liệu bạn có bao giờ thắc mắc vì sao tàu vũ trụ có thể bay ngoài không gian gần một thế kỷ mà không bị cạn nhiên liệu?

Đó là bởi tàu vũ trụ vận hành nhờ nhiên liệu Pu-238, đây chính là thứ khiến các con tàu có thể bay hàng trăm năm ngoài không gian.

Theo Live Science, Pu-238 là một nguyên tố phóng xạ. Trong quá trình phân rã thành hạt nhân Uranium-234, nó phát ra nhiệt, có thể sử dụng như một nguồn năng lượng nhờ vào quá trình nhiệt điện thông qua một thiết bị gọi là "máy phát nhiệt điện bức xạ".

Nhờ thế mà các con tàu có thể đi cực xa như New Horizons (đã qua khỏi sao Diêm Vương), Voyagers (2 tàu đã vượt 18 tỷ km, bay ra khỏi Hệ mặt trời và đi vào không gian liên sao), Cassini (đang ở vành đai sao Thổ).

Chính phủ Mỹ cho biết một con robot có thể giúp tạo ra nguồn cung plutonium-238 (Pu-238) lâu dài và đáng tin cậy cho các tàu thăm dò không gian của NASA.

Plutonium-238 là một nguồn năng lượng lý tưởng cho các sứ mệnh không gian vì nhiều lý do, một trong số đó là chu kỳ bán rã 88 năm. Chu kỳ bán rã là thời gian cần cho một nửa số lượng các nguyên tử của một nguyên tố phân rã thành hạt nhân khác. Điều này có nghĩa là nhiệt lượng do nó cung cấp sẽ không giảm trong vòng 88 năm.

Do Pu-238 mất nhiều thế kỉ mới nguội trở lại, nhiệt năng của nó là nguồn năng lượng lâu dài cho những tàu thăm dò đi rất xa, đến những nơi mà ánh mặt trời không vươn tới nổi.


TH / SHTT