Từ cậu bé không có tiền tập luyện ở Australia tới thành viên tuyển U22 Việt Nam dưới sự dẫn dắt của huấn luyện viên Park Hang-seo, Martin Lo đã đi quãng đường rất dài.

Năm ngoái còn chưa biết gì về bóng đá Việt Nam, đầu mùa mới chơi cho đội hạng Nhất Phố Hiến, Martin Lo đã tiến nhanh vượt quá mọi kỳ vọng của chính anh và nhiều người bạn.

Khi SEA Games 2019 đến rất gần, Martin là cầu thủ Việt kiều duy nhất của đội bóng và đang đứng trước cơ hội góp mặt trong kỳ đại hội được dự đoán sẽ trở thành lịch sử với bóng đá Việt Nam.

Từng có cơ hội chơi bóng chuyên nghiệp tại Australia, Martin Lo trở về quê hương, gia nhập CLB hạng Nhất Phố Hiến và giờ là thành viên tuyển U22 Việt Nam.

Từng có cơ hội chơi bóng chuyên nghiệp tại Australia, Martin Lo trở về quê hương, gia nhập CLB hạng Nhất Phố Hiến và giờ là thành viên tuyển U22 Việt Nam.

"Tôi từng nghĩ về Việt Nam không phải ý hay"

Xin chào Martin, bạn đến với bóng đá như thế nào?

- Tôi bắt đầu chơi bóng từ khi lên 7. Lúc còn nhỏ, tôi và anh trai chỉ đá bóng vì niềm vui. Sau đấy, chúng tôi gia nhập một CLB địa phương. Đó là lúc tôi nhận ra mình có năng khiếu và có thể đi con đường này nếu tập luyện nghiêm túc. Tôi xem nhiều danh thủ trên truyền hình và muốn được trở nên giống họ.

Hành trình trở thành cầu thủ chuyên nghiệp của một cầu thủ Việt kiều sinh ra ở Australia chắc hẳn không dễ dàng?

- Sự vất vả gần như là toàn bộ tuổi thơ của tôi. Khác với ở Việt Nam, Australia có nhiều học viện bóng đá tư nhân. Trẻ em có thể chơi bóng ở đây và phải trả tiền. Nếu không có đủ tiền, bạn phải tìm cách khác. Khi còn nhỏ, gia đình chỉ đủ tiền cho tôi tập từng buổi một.

- Ban đầu, tôi làm thủ môn. Khi thấy đội bóng ghi nhiều bàn, tôi cũng muốn trải qua cảm giác ấy. Tôi xin HLV đổi vị trí của mình lên tiền đạo. Ngày ấy, chúng tôi không chơi bóng vì thắng thua, chỉ cần niềm vui. Tất cả đều muốn, ai cũng thích ghi bàn.

Martin Lo (giữa) trong thời gian tập ở đội trẻ Western Sydney Wanderers, CLB của A.League, hạng đấu cao nhất Australia.

Martin Lo (giữa) trong thời gian tập ở đội trẻ Western Sydney Wanderers, CLB của A.League, hạng đấu cao nhất Australia.

Đâu là kỷ niệm đáng nhớ nhất của anh trong thời gian chơi bóng tại Australia?

- Đó là khi tôi ở đội trẻ Western Sydney. Tôi được tập luyện cùng nhiều cầu thủ nổi tiếng tại đó. Tôi đã tập với Shinji Ono, cựu tuyển thủ Nhật Bản, hay Aaron Mooy, người đang chơi cho Huddersfield Town. Tôi học được nhiều điều từ họ. Tôi nghĩ đó là những kinh nghiệm quý báu khi trở về Việt Nam.

Anh đã có hợp đồng đầu tiên với Western Sydney, CLB lớn năm 17 tuổi. Tại sao anh không tiếp tục gắn bó với Australia mà lại chọn trở về Việt Nam?

- Trước khi ký hợp đồng với Western Sydney, tôi từng nhận được đề nghị về Việt Nam thi đấu. Khi ấy, tôi chưa từng nghe về V.League. Tôi vẫn ở đội trẻ và muốn tìm kiếm cơ hội lên đội một. Tôi từng nghĩ về Việt Nam không phải ý hay, điều đó có thể đóng lại cánh cửa lên đội một của tôi ở Australia.

Nhưng cuối cùng, anh đã đổi ý?

- Khoảng một năm trước (2018), tôi bắt đầu tìm hiểu về những giải đấu ở nước ngoài. Tôi đã nghĩ mình có thể học hỏi từ những nền bóng đá khác. Thế rồi, tôi nghĩ "tại sao ta không thử sức mình ở Việt Nam nhỉ?".

- Từ đó, tôi theo dõi đội tuyển Việt Nam thi đấu thường xuyên hơn. Tôi cũng bắt đầu xuất hiện suy nghĩ muốn về tận nơi xem bóng đá Việt Nam như thế nào.

Dưới màu áo CLB Phố Hiến, Martin và đồng đội suýt giành vé thăng hạng V.League 2020.

Dưới màu áo CLB Phố Hiến, Martin và đồng đội suýt giành vé thăng hạng V.League 2020.

"Người Australia không nghĩ chúng ta đá bóng giỏi"

Anh chọn đúng thời điểm rồi, đó là lúc "Thế hệ Thường Châu" của bóng đá Việt Nam xuất hiện. Tại U23 châu Á 2018, U23 Việt Nam thắng chính tuyển trẻ Australia.

- Đúng vậy, tôi thấy phấn khích và cũng tự hào nữa. Tôi là một người Việt Nam như họ mà. Tôi thấy đội tuyển giành nhiều vinh quang và càng ngày càng tiến bộ. Bạn biết không? Ở Australia, họ không nghĩ người Việt Nam mình có thể đạt được thành công hay gì đó đâu, đặc biệt là với thể thao.

- Nếu bạn là người Việt Nam và chơi bóng, họ sẽ nghĩ bạn khó lòng trở thành cầu thủ giỏi. Điều này có lẽ liên quan tới ngoại hình của chúng ta. Nhìn những người đồng hương thành công khiến tôi hạnh phúc. Nó dấy lên trong tôi suy nghĩ phải chứng tỏ người Việt Nam đá bóng giỏi.

Đó lúc hành trình trở về quê hương bắt đầu?

- Đúng vậy. Khoảng hơn một năm trước, tôi nghĩ mình nên thử sức ở Việt Nam. Anh trai đề ra ý tưởng và định cùng tôi đến Việt Nam. Tuy nhiên, anh ấy bận và tôi tự đi một mình. Tôi kể với bố mẹ, nhưng họ không nghĩ tôi nghiêm túc. Khi tôi mua vé về nước, họ mới hiểu tôi đi thật. Họ bất ngờ khi thấy tôi tự mình chuẩn bị mọi thứ và chỉ dặn tôi hãy bảo trọng.

- Bố mẹ sợ tôi không hợp thức ăn, ốm đau hay bị kẻ xấu lợi dụng. Họ đã không về Việt Nam cả chục năm rồi, không biết đất nước đã đổi thay thế nào. Bởi vậy, khi về Việt Nam, tôi đã chụp ảnh gửi về cho bố mẹ để họ biết tại đây, Việt Nam có những nơi chả khác gì Australia.

Martin Lo đang có cơ hội cạnh tranh suất đi SEA Games ở U22 Việt Nam.

Martin Lo đang có cơ hội cạnh tranh suất đi SEA Games ở U22 Việt Nam.

Từ người giới thiệu Trần Tiến Đại tới U22 Việt Nam

Có rất nhiều CLB và 2 hạng đấu chuyên nghiệp tại Việt Nam. Tại sao lại là Phố Hiến?

- CLB Việt Nam đầu tiên mà tôi thử việc là Bình Dương. Khi ấy, tôi chưa làm xong thủ tục quốc tịch, CLB cũng không giúp gì cả. Khi tôi gia nhập Phố Hiến, đội bóng mới hỗ trợ. Tôi cảm kích vì điều đó.

- Tôi đã gặp ông Đại (Trần Tiến Đại - PV) ở TP.HCM. Ông ấy xem tôi thi đấu, biết tôi đang tìm CLB và ngỏ ý giúp. Ông ấy giới thiệu tôi với HLV Đình Hồng Vinh, chính thầy Vinh bảo tôi tới tập thử.

- Khi tôi mới tới Việt Nam, ông Đại như một người cố vấn. Ông ấy chỉ cho tôi cách để làm cầu thủ chuyên nghiệp, cách để làm những gì tốt nhất cho bản thân. Ông ấy rất tốt với tôi cả với tư cách người bình thường lẫn cầu thủ. Tôi biết sức khỏe ông ấy hiện không tốt. Chúc ông ấy sớm bình phục.

Cuộc sống ở Phố Hiến như thế nào?

- Tôi rất hạnh phúc khi về đây để chơi bóng. Bố mẹ đã yên tâm hơn. Họ từng chứng kiến tôi bỏ lại mọi thứ sau lưng để tìm kiếm cơ hội tại đây. Họ rất vui, và tôi cũng vậy. Tôi không muốn trở về Australia mà không có nổi bản hợp đồng.

Nhiều Việt kiều từng ngỡ ngàng vì trình độ của bóng đá Việt Nam. Còn anh thì sao?

- Thực sự, trình độ bóng đá Việt Nam cao hơn nhiều so với những gì tôi tưởng tượng. Tôi đã ngạc nhiên vì chất lượng giải đấu. Tôi có chút tự hào khi nói rằng, ở Việt Nam, người ta đang làm bóng đá tốt.

- Nhiều cầu thủ nước ngoài tới Việt Nam nghĩ họ đủ giỏi để thành công. Thái độ ấy không giúp gì cho họ đâu. Nếu người khác cũng muốn về Việt Nam như tôi, họ phải tới đây trước, phải hiểu về Việt Nam. Bóng đá và cuộc sống ở đây rất khác. Bản thân tôi vẫn gặp trở ngại lớn vì tôi nói tiếng Việt không sõi lắm. Tuy nhiên, tôi đang học và đã nói tốt hơn nhiều.

Trợ lý Lee Young-jin (trái) chỉ bảo Martin Lo ở U22 Việt Nam. Việc anh được trao áo số 10 khi vắng Quang Hải là bằng chứng cho thấy niềm tin của ông Park.

Trợ lý Lee Young-jin (trái) chỉ bảo Martin Lo ở U22 Việt Nam. Việc anh được trao áo số 10 khi vắng Quang Hải là bằng chứng cho thấy niềm tin của ông Park.

Giờ bạn là thành viên của U22 Việt Nam trong đợt tập trung trước thềm SEA Games. Khi ta đã chờ rất lâu cho điều gì đó, cảm giác đạt được nó như thế nào?

- Khoác áo tuyển Việt Nam là điều tuyệt vời. Ông Park đã phải theo dõi nhiều cầu thủ để chọn những người tốt nhất cho tuyển quốc gia. Ông ấy đã hoàn thành việc của mình, còn việc của chúng tôi là phải thể hiện hết mình.

Cầu thủ Việt kiều khác là Đặng Văn Lâm đang rất thành công tại tuyển Việt Nam. Bạn có nghĩ ngày nào đó, mình sẽ làm được như anh ấy?

- Tất nhiên rồi, đó là mục tiêu của tôi. Thành công sẽ không đến ngay ngày mai. Đặng Văn Lâm cũng từng trải qua vài năm, tôi không thể kỳ vọng mình sẽ thành công ngay lập tức. Tôi luôn tự nhủ hãy cho mình thời gian.

Cảm ơn bạn vì cuộc trao đổi.


Minh Chiến / Tri Thức Trực Tuyến