Qua mô phỏng máy tính và dữ liệu thực, các chuyên gia ước tính số h.ành tinh kích thước tương đương Trái Đất, có thể tồn tại sự sống.

    Dải Ngân Hà có thể chứa hàng tỷ h.ành tinh với kích thước giống Trái Đất và nước lỏng tồn tại trên bề mặt. Ảnh: Newsweek.

    Nhóm nhà khoa học từ Đại học Bang Penn dùng dữ liệu từ kính viễn vọng Kepler của NASA để tính toán số lượng h.ành tinh giống Trái Đất trong dải Ngân Hà, Science Alert hôm 19/8 đưa tin. Theo đó, cứ 4 ngôi sao giống Mặt Trời lại có một ngôi sao với h.ành tinh giống Trái Đất quay xung quanh, nghĩa là dải Ngân Hà có thể chứa tổng cộng 10 tỷ h.ành tinh như vậy.

    Đây là bước tiến quan trọng trong công cuộc tìm kiếm sự sống ngoài Trái Đất vì sinh vật nhiều khả năng sẽ tồn tại ở những nơi đủ ấm áp để giữ nước dạng lỏng. "Sự đầu tư của chúng ta sẽ hiệu quả hơn nếu biết nên quan sát ở đâu và khi nào", Eric Ford, giáo sư vật lý thiên văn, đồng tác giả nghiên cứu, giải thích. Nghiên cứu mới giúp các nhà khoa học lập kế hoạch tốt hơn cho những chuyến khám phá không gian trong tương lai.

    Nhóm chuyên gia định nghĩa hành tinh giống Trái Đất là h.ành tinh kích thước bằng 0,75 - 1,5 lần Trái Đất và quay quanh sao chủ với quỹ đạo 237 - 500 ngày. Đây được coi là "vùng có khả năng tồn tại sự sống" vì khoảng cách với sao chủ phù hợp cho nước lỏng tồn tại trên bề mặt h.ành tinh đó.

    Kính viễn vọng không gian Kepler của NASA. Ảnh: Business Insider.

    Theo quan sát của Kepler, 20% - 50% số ngôi sao nhìn thấy được trên nền trời đêm có h.ành tinh giống Trái Đất trong "vùng có khả năng tồn tại sự sống". Tuy nhiên, Ford cùng các đồng nghiệp không muốn ước lượng số h.ành tinh giống Trái Đất trong dải Ngân Hà chỉ dựa vào những ngoại hành tinh mà Kepler tìm thấy. Nguyên nhân là cách tìm của Kepler phù hợp với h.ành tinh lớn gần sao chủ mà không thực sự hiệu quả với h.ành tinh nhỏ cách xa sao chủ. Hơn nữa, kính viễn vọng này cũng thiên về những ngôi sao nhỏ, phát sáng yếu với khối lượng bằng khoảng 1/3 Mặt Trời.

    Để ước lượng số h.ành tinh mà Kepler có thể đã bỏ sót, nhóm nhà khoa học lập mô phỏng trên máy tính dựa vào dữ liệu tổng hợp từ kính viễn vọng này và tàu vũ trụ Gaia. Sau đó, họ so sánh kết quả thu được với số liệu thực tế của Kepler để ước tính số đối tượng "đạt chuẩn". Tùy vào cách định nghĩa, dải Ngân Hà có thể tồn tại 5 - 10 tỷ hành tinh như vậy, Ford cho biết.

    Bước tiếp theo để tìm kiếm sự sống ngoài Trái Đất là nghiên cứu cấu tạo của các h.ành tinh này. "Giới khoa học đặc biệt quan tâm đến việc tìm các dấu ấn sinh học, hay dấu hiệu sự sống, trong khí quyển của những hành tinh kích thước tương đương Trái Đất", Ford nói.

    Một h.ành tinh nằm trong "vùng có khả năng tồn tại sự sống" vẫn cần khí quyển đủ chắc chắn, giúp duy trì nhiệt độ phù hợp để nước lỏng tồn tại trên bề mặt. Các chuyên gia có thể đoán được thành phần khí quyển của một ngoại h.ành tinh bằng cách quan sát ánh sáng của sao chủ khi h.ành tinh này đi qua.


      Thu Thảo / vnexpress.net